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【上海写作计划】上海 · 游戏 · 传说 | 弗朗西斯 · 爱德蒙[新西兰]

2018-10-14 08:41:58 文汇笔会

【上海写作计划】上海 · 游戏 · 传说 | 弗朗西斯 · 爱德蒙[新西兰]

我的童年是在奥阿库尼北岛中部的小镇度过的。我和我的兄弟姐妹们坚信,如果我们在地下挖个洞,一直挖到世界的另一头,就可以直通到中国。当然我们并没有真的去挖这么个洞,而是站在被绿树和鲜花环绕的草坪上,头顶着童年时代纯真的蓝天,自负地指着地面说:“在那头,世界的那头是中国。”

中国,这个词本身就带有神秘的味道,充满着东方的异国情调。我现在很好奇我们当初挖隧道想法究竟是从何而来的。也许它与对立面有关:东边和西边,东方和西方;由于令人困惑的语言和陌生的文化,在西方人的想象中,中国是最遥远、最陌生的国度。无论它的起源是什么,这个想法已经存在了160多年:19世纪中期的美国作家亨利·大卫·梭罗在他的书《瓦尔登湖》中提到过 “至于那些高塔和纪念碑,城里曾有一个疯子要挖一条通往中国去的隧道,掘得很远,据说他听到中国茶壶和烧开水的响声了;但是,我决不会偏离常规去赞美他的那个窟窿的”。认为中国在新西兰或美国的对面的想法在地理学上来说是非常不准确的,但是认为挖一条隧道可以通到地球的另一边的问题就更大了。即使一个人可以挖穿一层又一层的岩石——地球的直径超过一万二千五百公里——在他还没有到达地球中心的时候,就会被地球炽热的熔岩熔化。不过,为了地理位置的精确起见,我必须指出,我居住地的另一头是西班牙、葡萄牙和摩洛哥的部分地区,而中国的对面是阿根廷和智利的一部分。

在童年时代,还有很多神秘而奇异的远东的传说:比如Chinese burn,这是一种可以快速而有效地给讨厌的对手或烦人的兄弟姐妹造成痛苦的方法。用双手牢牢抓住对方的两个手腕,扭动腕关节的皮肤,将皮肤往相反的方向猛扭,这一招很疼而且有灼伤感,这个恶意的行为可能会在皮肤上留下红肿的印迹。为什么用这招?我不知道,但我认为这和中国的那个不可思议的发明——火药有关。在寻找长生不老药的过程中,大约在9世纪的时候,中国的炼金术士发现了一种神秘的黑色粉末,讽刺的是,这种粉末更有可能导致死亡。13世纪,当成吉思汗入侵中亚并进入波斯时,他的军队中就有熟悉火药及其使用方法的中国士兵。从此之后,火药沿着丝绸之路从波斯出发,最终进入西半球,到达英格兰,再从英格兰传到新西兰。

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